Murciélagos

Los murciélagos no son vistos como los animales más interesantes o adorables del mundo, de hecho, muchas personas les tienen miedo. Consiguen esta mala reputación al ser criaturas que nocturnas, referenciados por los vampiros en historias y leyendas profundamente sembradas en diferentes culturas.

murcielagosNo tenemos mucha información sobre el proceso de evolución del murciélago. Algunos restos fosilizados han sido encontrados, existen aproximadamente hace 52 millones de años. Los restos indican que podían volar, por lo que esto no forma parte de su proceso de evolución , sin embargo, las habilidades de eco localización por las que los murciélagos son bien conocidos en la actualizad, no estaban presentes en los fósiles encontrados.

De lo que muchas personas no se dan cuenta es que el murciélago juega un papel importante en muchos ecosistemas, ayudan a mantener las poblaciones de insectos y bichos controladas. También ayudan con la polinización, algo de lo que las abejas y los pájaros se llevan generalmente todo el mérito.

No existe confusión a la hora de identificar a un murciélago, tienen la cara y orejas pequeñas y largas alas. Son animales nocturnos y famosos por colgarse boca abajo cuando están en reposo.

par de murcielagos en la nocheSi bien el formato básico de todos los murciélagos es similar, puede que te sorprenda descubrir que existen más de 1.100 especies identificadas. Aproximadamente el 70% se alimentan de insectos y el resto consume fruta. El tamaño del murciélago varía significativamente en función de la ubicación y especie. Algunos no pesan ni siquiera una onza y superando los pocos centímetros, otros son considerablemente más grandes, con una longitud de cerca de cinco pies, pesando unas tres libras.

La apariencia física de los murciélagos a menudo se lo confunde la familia de los roedores, sin embargo, el ADN ha confirmado que no pertenece a esta y. Los murciélagos son animales versátiles y por lo que se pueden encontrar casi en cualquier lugar, son oportunistas cuando se trata de sus zonas de vida.

Los murciélagos son capaces de reproducirse en cualquier época del año, pero, por lo general esta se lleva a cabo en la primavera, cuando tienen mejor posibilidad de encontrar comida, y con otras condiciones ambientales a su favor. Las hembras pueden aparearse en otoño, pero evitar que el esperma del macho llegue a los óvulos en su cuerpo hasta que esté lista.

Casi siempre solo joven murciélago nace a la vez, las crías nacen impotentes y sus alas no están totalmente desarrolladas todavía y se alimentan de la leche de su madre. Una vez que sus alas son lo suficientemente fuertes para alzar el vuelo, los murciélagos tendrán que encontrar sus propios suministros de alimentos.

La cantidad de tiempo que pasan con su madre depende de la especie, le puede tomar sólo seis a algunas especies, y, para otros, hasta cuatro meses. El promedio de vida de un murciélago es de 20 años y que tienden a tener una tarifa decente de reproducción, siempre y cuando haya suficiente comida en su entorno.

Los murciélagos pueden rápidamente convertirse en una molestia, dependiendo de la decisión de establecer su residencia. Si usted descubre que tiene un problema con murciélagos en su casa o negocio, es mejor llamar a un profesional, estos pueden quitar con seguridad a todas las criaturas y a sus nidos, también pueden localizar la entrada y bloquearla, para que el problema no se repita.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los murciélagos.

bandada de murcielagos¿Por qué los murciélagos necesitan protección?

Número de murciélagos está en declive. La investigación muestra que la pérdida o alteración de sus sitios de descanso preferidos, (viejos árboles huecos, cuevas), combinado con el aumento del uso de insecticidas, (lo que reduce la cantidad de los insectos que comen los murciélagos), son factores que contribuyen.

¿Los murciélagos chupan sangre?

Solo tres especies de murciélago, de las 1100 identificadas se alimenta de sangre. El 70 % se alimenta de frutas y el 30 % comen insectos.

¿Qué pasa con la rabia?

Los murciélagos pueden transportar a un amplio espectro de enfermedades, y eso los hace incomodos para muchos seres humanos. La rabia, es a menudo transportada por los perros, sin embargo, los murciélagos también pueden llevarla y más personas son infectadas al año por murciélagos que por perros, un murciélago puede morder a un humano mientras duerme y la persona ni siquiera lo sentirá. Es por esto qué los niños son especialmente una preocupación cuando se trata de la rabia de los murciélagos.
También son responsables de la propagación del Henipavirus y el virus Ebola. Dado que los murciélagos son animales nocturnos pueden moverse y distribuir este tipo de problemas sin que se note. La transmisión del virus es elevada y que puede ser un motivo de grave preocupación.

¿Los murciélagos son ciegos?

Los murciélagos no son ciegos, tienen una vista limitada, usan un sistema complejo llamado “Eco-localización” (s similar al radar), para localizar y capturar a sus presas insectos.

¿Los murciélagos construyen nidos?

Los murciélagos no construyen nidos. Son criaturas sociables que prefieren vivir con otros murciélagos, acurrucados juntos en colonias llamadas ¨perchas¨ para compartir el calor corporal.

¿Cómo el síndrome de la nariz blanca afecta a los murciélagos?

Los estudios demuestran que este hongo en realidad perturba sus ciclos de hibernación normal. También da lugar a que pierdan la grasa almacenada en el invierno. Como resultado sus cuerpos necesitarán alimentos, que son muy difíciles de encontrar en esa época del año. También se pueden morir de frío o de desarrollar neumonía.

Pero, ¿cómo puedo ayudar a los murciélagos?

Usted puede hacer una diferencia real para el futuro de nuestros murciélagos. Investigue en línea sobre las diferentes organizaciones de ayuda hacia estos animales, muchos necesitan voluntarios y donaciones con las que podrás ser de gran ayuda.