Papel del murciélago en la polinización

Cuando pensamos en la polinización, por lo general son las aves y las abejas las que nos vienen a la mente. La mayoría de la gente no tiene idea de que el murciélago también juega un papel muy importante en este proceso y esto se lleva a cabo, en una escala muy grande, alrededor del mundo. Algunas áreas dependen de la polinización de los murciélagos más que otras, se incluyen África, Asia y las islas del Pacífico.

murcielago en florLos murciélagos ayudan a la polinización de muchos tipos de fruta en el mundo. Esto incluye los plátanos, mangos y guayabas. Se cree que más de 500 tipos diferentes de plantas tropicales son polinizadas con éxito todos los años a través de los murciélagos. Los murciélagos pueden volar considerables distancias antes de abandonar las semillas, esto ayuda a mantener las áreas de crecimiento altamente diversificadas.

Los murciélagos tienden a preferir flores que no emiten olores fuertes ni colores brillantes, lo contrario de lo que atrae a las abejas. Estos tipos de flores parecen gran cantidad de néctar. Muchos expertos creen que los pájaros y las abejas toman el turno del día y los murciélagos toman el turno de la noche. Todo lo que sabemos acerca de la polinización durante el día, también se produce en la noche con los murciélagos.

¿Qué pasa con las aves que tienen picos largos para obtener el néctar de las flores? Los murciélagos no tienen esta característica, pero también son capaces de polinizar, poseen una lengua muy larga. Cuando el murciélago no la está utilizando, esta lengua se enrolla en el cuerpo, por debajo de la caja torácica. Cuando la están usando tienen un control total sobre todos los movimientos de su lengua.

Dado que muchos murciélagos son migratorios en la naturaleza, pueden transportar enormes distancias el proceso de polinización. Con sus movimientos, se cree, que introducen continuamente nuevas plantas en varios lugares. A veces el crecimiento tiene éxito, otras veces no es posible para estos tipos de plantas o flores crecer en la nueva ubicación. La conclusión es que el murciélago realmente tiene un papel importante en los esfuerzos globales de polinización.

El tequila es un producto alcohólico muy popular, que se deriva de las plantas de agave. El murciélago mexicano es responsable de que la mayoría de las semillas de esta planta se extiendan, de modo que pueden continuar creciendo.

A pesar de que tenemos algo de información sobre el papel de los murciélagos y la polinización, no sabemos con precisión sabemos el alcance de la misma. El momento en que los murciélagos salen es de noche y  existe mucha actividad que se lleva a cabo bajo el radar.


Todavía existe mucha investigación que debe llevarse a cabo, lo primero en determinar todas las entidades que son polinizadas por los murciélagos, lo segundo es identificar qué especies de murciélagos son los responsables de la polinización en determinados ámbitos. Estos objetivos, son complejos y pueden llevar mucho tiempo en completarse, sin embargo, los esfuerzos se mueven en la dirección correcta para hacer esta información precisa y completa.

El hecho de que los murciélagos hacen tanto por la polinización, es parte de la razón por la que se protegen en muchas áreas. Las personas con esta información se dan cuenta de que si los murciélagos son eliminados en lugares dados esto dificultará gravemente el desarrollo de muchas plantas, frutas y flores.

Además, los murciélagos también son bien conocidos por mantener los insectos y bichos lejos de los cultivos. Se comen toneladas de insectos cada año que destruyen los cultivos. Algunas de las criaturas que consumen son los escarabajos de junio, chinches y polillas del gusano de maíz. Sin su ayuda el uso de pesticidas dañinos aumentaría de manera significativa y lo que resultaría peligroso para los seres humanos.


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